Widmo promieniowania świetlnego to zjawisko, które pomaga w określeniu składu chemicznego niektórych komponentów. Wykorzystywane jest ono między innymi w spektometrach, czyli urządzeniach przeznaczonych do dokładnej analizy struktury określonych powierzchni.

Różne długości, różne struktury

W czym dokładnie tkwi rzecz? Otóż klasyczny spektrometr tworzy widmo optyczne, które powstaje na wskutek oddziaływania różnych promieni świetlnych, bezpośrednio na daną powierzchnię. Ich analiza (pod kątem określonych pasm) pozwala na stosunkowo łatwe określenie rodzaju materiału, z jakim człowiek ma do czynienia.

Z czego składa się spektrometr?

Podstawowe części składowe spektrometru, to obiektyw, kolimator, a także element wywołujący dyspersję światła (może być to np. pryzmat), obiektyw widma i obiektyw kamery, przeznaczonej do rejestracji wyżej wymienionego widma. Tym ostatnim może być ekran, bądź klisza fotograficzna (w zależności od typu urządzenia). Co ważne, jest to tylko ogólny zarys budowy. Nowoczesne spektrometry umożliwiają zaawansowany pomiar wielu różnych parametrów, przy zachowaniu wręcz laboratoryjnej dokładności.

Podstawowe parametry urządzenia

Do podstawowych parametrów urządzeń optycznych, służących do analizy składu chemicznego danych materiałów, należą:

  • zdolność rozdzielcza,
  • dyspersja kątowa (lub liniowa),
  • zakres dyspersji.

Podsumowując, jest to urządzenie działające w oparciu o głęboką analizę emitowanego widma, charakterystycznego dla określonych materiałów i ich struktur.

Stosowanie w laboratorium zwykłego szkła, z jakim większość ludzi ma do czynienia w oknach i szklankach, byłoby od strony technicznej niemożliwe. Szkło laboratoryjne – bo o nim mowa – to produkt specjalistyczny, który charakteryzuje się bardzo złożonymi właściwościami.

Chemia i wysokie temperatury

Podstawową właściwością szklanego sprzętu laboratoryjnego, jest wysoka odporność na oddziaływanie odczynników chemicznych, które – w niektórych przypadkach – mogłyby doprowadzić do zniszczenia dobrze znanego wszystkim, tradycyjnego szkła. Ponadto, specjalistyczne szkło to sprzęt laboratoryjny, który doskonale znosi duże wahania temperatury. Dzięki temu, można go z powodzeniem stosować w różnych warunkach i w kontakcie z dowolnymi próbkami.

Przed rozpoczęciem pracy…

Ze względu na specyficzne warunki, w jakich sprzęt laboratoryjny wykonany ze szkła musi pracować, każdy laborant, przed rozpoczęciem pracy, musi zwrócić uwagę na dwa najważniejsze czynniki.

  1. Czy szkło jest integralne? Jeśli szkło laboratoryjne posiada charakterystyczne pęknięcia, nie należy go stosować, ze względu na dużą podatność na różnice temperatur.
  2. Rodzaj szkła. Na rynku istnieje co najmniej kilkanaście rodzajów szkła laboratoryjnego. Każde z nich posiada zupełnie inne właściwości i sprawdza się w przypadku innych próbek (lub odczynników chemicznych).

Podsumowując, szkło wykorzystywane w laboratorium, to najbardziej wyspecjalizowana forma sprzętu laboratoryjnego. Odpowiednie parametry i właściwości chemiczne są tu kluczowe, by zapewnić badaniom odpowiednią wiarygodność.